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飞机在空中如何“放油”

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     乘坐飞机的次数多了,难免会遇到一些意想不到的情况,比如飞机在空中放油。小锐就遇到这样的一次。因为同机旅客突发疾病,他乘坐的航班刚刚起飞不久,就需要返回起飞机场降落,以便对患病旅客进行急救。于是,小锐就经历了一次空中放油。

     这次经历之后,小锐有很多疑问:飞机为什么要空中放油后才能落地?这么多油放掉会不会很浪费?飞机是随便找个地方就能放油吗?会不会影响其他航班?这些空中放掉的油会不会造成环境污染⋯⋯下面,我们从飞行和管制的角度,努力给出最专业的回答。

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   飞机为什么需要放油?这要从飞机的降落说起。飞机在起飞时,需要携带满足预期飞行全程的油量以及一定的备用油量,重量往往高达几十吨。在按计划飞抵目的地时,飞机携带的燃油基本消耗得差不多了,其本身的重量也因此大幅降低,符合降落的标准。

   然而,如果飞机在起飞后不久就需要降落的话,那么其携带的燃油并没有被消耗掉。此时,机身重量往往就超过规章中规定的标准着陆重量。在此情况下,为了安全降落,飞机只能在空中放油。

   那么,在何种情况下飞机起飞后不久就需要紧急降落呢?一般而言,只有发生影响飞行安全或旅客生命安全的突发情况,机组才会采取这种特殊措施。应该说,世界民航史上最大规模的空中紧急放油就是出现在美国“9·11事件”发生后。恐怖袭击发生后,空中大量的航班都被要求紧急降落,那些刚刚起飞不久的航班集体进行了空中应急放油。

   除了上述情况外,还有一些情况也会让飞机进行空中放油。比如,一旦某架飞机的起落架或发动机出现故障,需要进行紧急迫降,考虑到迫降时机腹、起落架等部位容易出现摩擦、碰撞等情况,由此引发的火星可能会引燃燃料和机油,导致火灾甚至爆炸。在此情况下,即使情况十万火急,也要进行放油。

   此外,飞机在飞行中由于飞行状态、发动机工作状态等原因造成左右机翼油箱不平衡,或是因燃油系统故障打乱了正常的耗油顺序,那么就可能导致飞机重心移动超过限定值,出现不平衡过载等情况。在这种情况下,飞机也会进行空中放油,以维持平衡。

   有人会问:将这么多燃油白白放掉,会不会很浪费?确实,对于航空公司而言,每次空中放油都意味着成本增加。实际上,航空公司需要付出的不仅是燃油成本,还需要付出人工、时间以及其他附加费用成本。但与生命安全相比,再大的代价也值得付出。

 

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     由于天空中的航班川流不息,飞机在空中放油并非可以随性而为,而是要在管制的指挥下,按照标准程序进行。当然,一旦出现空中放油情况,管制指挥方面也会给予更多的便利和关注。

    管制员在指挥飞机进行空中放油时,首先坚持的是预见性原则,也就是提前考虑飞机放油后其准备降落的机场是否还适合降落。因此,空中放油往往不能一次性完成。按照惯例,飞机必须在达到降落标准后,留一些预备油。因为一旦准备降落的机场遇上雷雨、大雾等天气而不适合降落时,管制员就必须为该航班安排其他备降机场,这样就可能增加飞机的飞行时间。

    管制员一般会指挥飞机去哪里放油呢?目前,绝大多数机场附近都有专门 的放油区。一旦出现放油需求,管制员就指挥飞机避开城市、机场、森林上空和近地低空,进入专门的机场放油区进行放油。

    进行空中放油的航班之所以要进入专门的放油区,还因为管制员要保证其不会影响其他航班的正常飞行。一般而言,放油区都会设置16公里以上范围的保护区,其他航空器不允许闯入此区域。

    由于种种原因,并非所有的机场都设置了放油区。一旦本机场没有放油区,管制员就要与周边的管制单位进行协调,寻求有放油区的管制单位帮助指挥该航班进行放油。

    飞行员在空中放油时,不仅要严格听从管制员的指挥,还需要严格按照标准程序进行操作。飞行员要确定放油量的多少。按照有关规章,在飞机紧急着陆时,为了降低飞机重量,只需放到低于最大着陆重量即可,没有固定值。当飞机因故障着陆时,需将燃油量放至低油面告警油量,也就是保证45分钟飞行的油量即可。而在飞机出现迫降等情况时,就需要将燃油放至紧急告警油量,也就是保证15分钟飞行的油量即可。

   

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   飞机在空中放油对环境有没有影响?答案是肯定的。毕竟,任何人类活动都会对环境造成一定的影响,即使是家庭做菜也会产生油烟。但是,民航业和飞机制造商已经采取多种措施,将飞机在空中放油的负面影响降到最低。

    一般来说,飞机在空中放油时,会通过雾化处理,让释放的燃油得到“稀释”。

    所谓雾化,是指液体变成液态小水珠的过程。飞机在空中放油的高度一般保持在3000米以上。飞机放出的航空煤油经雾化后,会变成许多非常细小的油滴,这些油滴会悬浮在空中形成油雾。而3000米高空的低气压会带来较大的空气流动,也就是我们常说的“风”。高空风将这些油雾吹散形成油气,并在更大的范围内流动、稀释,对环境的影响几乎可以忽略不计。

    经过这一过程后,空中排放的燃油并不会如人们所担心的那样直接滴到头上,“煤油雨”的情况基本不存在。

    当然,为了尽可能地避免油污污染,民航业对放油区的选择还是非常谨慎的。一般而言,放油地点大都选在海洋、山区、荒地的上空。其中,沿海地区的放油区多选择在外海上空。

    当然,不是所有的飞机都能进行空中放油的。要完成这一动作,还需要机型具备这一功能。目前而言,大型民用飞机比如宽体双发、四发的民用飞机都在机翼末端设有放油管。一旦遇到紧急情况,飞机就可以通过放油管来排掉多余的航油。一些窄体飞机,比如波音737或者空客A320这样的短航程飞机,由于载油量没那么大,没有设置专门的放油设备。一旦需要紧急降落,这些机型就需要通过空中盘旋来消耗燃油,也就是飞行员驾驶飞机在管制员的指挥下,在特定空域内绕圈飞,以消耗所携带的燃油,直至机身重量符合降落标准。

    虽然空中放油是确保飞行安全的无奈之举,但只要在飞行员和管制员的共同努力下,空中放油是一个十分安全的过程。旅客要是遇到这种情况,不必太担心,完全可以泰然处之。

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